Tel une libellule géante, l’avion expérimental zéro carburant Solar Impulse s’est élancé vendredi de l’aéroport suisse de Payerne (ouest) pour une nouvelle aventure: effectuer son premier vol international qui doit le conduire à Bruxelles. L’avion imaginé par Bertrand Piccard s’est envolé sous un grand ciel bleu vers 06H40 GMT avec plus de deux heures et demie de retard sur son programme en raison d’un léger brouillard.
Selon l’équipe du projet, il volera à environ 3.600 mètres d’altitude et survolera la France et le Luxembourg avant d’atterrir à l’aéroport de Bruxelles où il est attendu vers 19H00 GMT.

« Tout se passe bien » a indiqué à la mi-journée, Alexandra Gindroz, porte-parole de Solar Impulse, précisant à l’AFP que les conditions météorologiques « sont bonnes sur le parcours ».  »Faire voler un avion comme Solar Impulse dans le ciel européen pour le faire atterrir sur un aéroport international est un défi incroyable pour tous, et son succès repose sur le soutien de toutes les autorités concernées », a souligné André Borschberg, cofondateur de Solar Impulse et pilote du premier vol expérimental de l’appareil.

La réussite de ce vol dans le ciel européen et l’atterrissage dans un aéroport international seront « la preuve » que Solar Impulse est « un avion bien réel » et que « les nouvelles technologies peuvent réduire notre dépendance aux énergies fossiles » a expliqué récemment Bertrand Piccard, initiateur et président du projet Solar Impulse. L’avion Solar Impulse est entré dans l’histoire de l’aéronautique en effectuant un premier vol de 24 heures sans interruption et uniquement propulsé par ses panneaux solaires et ses batteries en juillet 2010.

Le prototype, dont les ailes sont recouvertes de 12.000 cellules photo-voltaïques alimentant quatre moteurs électriques d’une puissance de 10 chevaux chacun, a déja réalisé plusieurs « premières » dont le vol complet de la Suisse et un vol nocturne. Aéronaute, psychiatre et inventeur, Bertrand Piccard, 53 ans, connu pour avoir fait le tour du monde en ballon, appartient à une dynastie de pionniers.

Source: AFP

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