Boeing X-51 Scramjet

Posted: 28th juin 2011 by admin in Uncategorized
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Le Boeing X-51 est un prototype d’avion sans pilote hypersonique équipé d’un superstatoréacteur, devant atteindre Mach 7 (soit 8 575 km/h). Le X-51A WaveRider est un programme conjoint de l’US Air Force, de la DARPA, de la NASA, de Boeing et de Pratt & Whitney. Son nom évoque le mythique X-15. D’une longueur de quatre mètres, le X-51 s’élancera depuis un bombardier B-52H, puis sera accéléré par un propulseur d’appoint à une vitesse de Mach 4,7, avant d’utiliser son statoréacteur, qui devrait lui permettre de maintenir une vitesse de Mach 6 pendant au moins 300 secondes. Contrairement aux superstatoréacteurs conçus avant lui, qui utilisaient comme carburant de l’hydrogène, le X-51 utilise un carburant de type militaire. Il est également équipé d’un nouveau système de refroidissement (le nez devrait en effet atteindre une température de 1 480 °C

Voici une vidéo sur le fonctionnement du Waverider :

Largué à partir d’un avion B-52, le X-51 a réalisé avec succès son premier vol d’essai le 26 mai 2010 en atteignant une vitesse de plus de 7 000 km/h. Et voici la vidéo du vol :

Après ces tests, on peut se poser la question de savoir si les pilotes de chasse verront leurs carrières écourtées car ils restent d’un côté le maillon faible, mais de l’autre, comme leur travail l’atteste en Libye, ils sont indispensables au bon succès de chaque opération militaire.

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