Dernier F-22 livré à l’USAF

Posted: 20th mars 2012 by admin in News
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C’est le dernier d’une espèce rare : le F-22 numéro de série 4195, 195e et dernier des Raptor produits par Lockheed Martin, a réalisé son vol inaugural le 14 mars dernier. Il rejoindra en mai prochain le 3rd Wing sur base d’Elmendorf-Richardson en Alaska. Cet ultime avorton était sorti des chaînes d’assemblage de Marietta en décembre dernier. Pour le constructeur américain comme pour l’US Air Force, l’événement est symbolique. Il clôt d’une manière un peu amère un chapitre dans l’histoire de cet avion de chasse pas comme les autres. Car les Etats-Unis n’auront au final réussi à fournir à l’US Air Force « que » 187 exemplaires de F-22. Cette dernière en voulait plus, au moins 380, mais Barack Obama s’y est opposé.

Une conclusion d’autant plus amère, que la fine lame de la chasse américaine n’a jamais été engagée au combat (si ce n’est lors d’exercices). Et les avaries techniques qui ont touché son système de recyclage de l’air à bord  et qui ont cloué au sol l’ensemble de la flotte l’an dernier, n’ont toujours pas été expliquées. Bref, si le Raptor est (et restera) un oiseau rare, taillé en priorité pour l’interception aérienne à haute altitude, il n’en reste pas moins un pivot essentiel dans l’arsenal militaire américain. Ne serait-ce que pour tenir tête un jour au J-20 chinois et au T-50 russe.

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