Des hélicoptères pour Uber

Posted: 5th juin 2019 by admin in News

Depuis des décennies, des hélicoptères transportent les riches de Manhattan aux aéroports de New York. Le trajet ne coûte plus que 195 $ et vous pouvez le réserver via un smartphone. En 2014, lorsque Rob Wiesenthal a fondé Blade Urban Air Mobility, un vol en hélicoptère à destination de l’aéroport John F. Kennedy, situé à une trentaine de kilomètres de Manhattan, a démarré à 3 000 dollars, a-t-il déclaré. Wiesenthal a été en mesure de réduire ce prix après avoir constaté des gains d’efficacité dans le ravitaillement en carburant, l’équipement et la planification. Un nouveau modèle d’hélicoptère efficace de Bell Helicopter, l’une des sociétés que Blade utilise pour organiser ses vols, est la clé de son service continu à prix réduit. «Auparavant, vous deviez affréter un avion entier et les gens utilisaient le mauvais appareil pour la mission: un hélicoptère coûteux et très gourmand en carburant», explique Will Heyburn, responsable du développement de l’entreprise chez Blade. En augmentant le nombre de personnes à bord de chaque avion et en opérant uniquement entre la ville et les aéroports, l’efficacité a été considérablement améliorée. «Nous utilisons le moteur à réaction le plus économe en carburant de Bell», a déclaré M. Heyburn. Atteindre ce niveau de prix a pris environ cinq ans. «Nous avons commencé à louer. Nous avons ensuite commencé à tester des jours et des horaires spécifiques, et c’est ce qui a été rendu possible par notre partenariat avec Bell », a déclaré Heyburn. «Nous avions abaissé progressivement le prix et testé la manière dont les consommateurs veulent voler. Tout est venu au bon moment.  » Selon M. Wiesenthal, Blade a baissé ses prix sans compromettre la sécurité. Son entreprise est la première à ajouter un service continu entre LaGuardia et le Wall Street Heliport de Manhattan, ainsi que entre Newark et le East 34th Street Heliport. Le service JFK lancé par Blade en mars se poursuivra à partir de l’héliport de West 30th Street, en face de Hudson Yards. Pour Blade, Blade considère ces trajets comme le point le plus douloureux pour sa clientèle: se rendre de l’Est de Manhattan à Newark ou de l’Ouest à un aéroport extérieur signifie souvent lutter contre la circulation en ville. Les vols partent plusieurs fois par heure. «Nous constatons une adoption plus rapide que prévue par les personnes qui choisissent de prendre l’avion pour se rendre à l’aéroport plutôt que de conduire», a déclaré Wiesenthal. Plus de 75% des nouveaux clients n’ont jamais voyagé en hélicoptère et 22% des passagers de JFK sont revenus le même mois, selon Blade. Le service continu régulier est important, car il est plus facile de monter à bord ou de faire preuve de souplesse dans le temps. Cela permet également à Blade de baisser le prix car, contrairement aux charters, les hélicoptères transportent des passagers de manière plus fiable dans les deux sens, ce qui minimise le gaspillage de ressources. « Tout le reste a été charter », explique Brian Tolbert, responsable de l’héliport du centre-ville de Manhattan, qui a commencé à travailler dans le secteur des hélicoptères loués en 1986. « Blade est le premier service continu. » Le nouveau service est «pour quelqu’un qui travaille à Midtown, déjeune dans un grand restaurant à Hudson Yards et traverse la rue à 13h30. et fait 15h30 vol », suggère Wiesenthal. L’âge moyen des clients de Blade est de 38 ans, et 55% d’entre eux sont des hommes; 95% des clients réservent sur l’application mobile. «La plus grande idée fausse est que ceci n’est pas abordable pour moi», déclare Wiesenthal. « Nous avons fait nos armes sur les voyageurs les plus exigeants », a-t-il poursuivi, mais dans trois à cinq ans, il envisageait de baisser le prix de 195 à 70 $ à 90 $. Blade ne possède pas ses hélicoptères. Elle collabore avec Airbus SE, Lockheed Martin Corp. et Bell Helicopter Textron Inc. pour organiser des vols via plus de 30 opérateurs de l’aviation, qui fournissent des pilotes. Les vols partent toutes les 20 minutes environ, de 7 h à 19 h du lundi au vendredi, ainsi que le dimanche après-midi et le soir. Si vous vous présentez tôt, vous pouvez être mis sur un vol plus tôt. Si votre vol prévu est retardé, vous serez automatiquement mis gratuitement sur un nouvel hélicoptère. Les vols pour JFK atterrissent sur le terrain de 4,5 acres de Sheltair situé sur la boucle de la route d’accès principale. Le transport terrestre gratuit en SUV noir vers tous les terminaux de transport aérien commercial est inclus. Le trajet le plus éloigné vers un terminal commercial est American Airlines au Terminal 8, qui prend trois minutes en l’absence de trafic intense. Pour 150 dollars, un représentant d’American Airlines vous attendra après l’arrivée de votre hélicoptère et vous conduira, via Cadillac, afin de permettre un contrôle plus rapide par la TSA. pour 350 $, ils rejoindront votre avion et feront l’inverse, vous accompagnant jusqu’à la reprise des bagages et ensuite jusqu’à l’hélicoptère. Ajoutez 85 $ pour les billets flexibles, une assurance météo de 75 $ (pour un remboursement en espèces au lieu d’un crédit Blade), 85 $ pour les bagages pesant plus de 20 livres sterling, 250 $ pour le ramassage des bagages jusqu’à deux heures avant votre vol, 100 $ pour les réceptions êtes facilement proche de 800 $. Mais beaucoup de voyageurs d’affaires n’ont pas besoin de telles éventualités. Le service JFK est rentré pour Blade lorsque deux ou trois personnes effectuent un vol pouvant en accueillir six, ce qui a déjà eu lieu, explique Wiesenthal. Uber Inc., un concurrent potentiel, travaille sur un produit appelé Uber Air avec des partenaires tels que Bell Helicopter et Aurora Flight Sciences, une filiale de Boeing. « Dallas et Los Angeles seront les premiers à proposer des vols Uber Air, avec pour objectif de commencer les vols de démonstration en 2020 et les opérations commerciales en 2023″, a déclaré le porte-parole d’Uber, Matthew Wing. Pour ce qui est d’UberX, le service de voiture privée le moins cher de l’entreprise, les tarifs de l’aéroport sont inférieurs à 200 dollars. La dernière série de financement de Blade a été dirigée par Airbus SE, Colony Capital Inc. de Tom Barrack et Lerer Hippeau Ventures de Kenneth Lerer. Eric Schmidt, l’ancien PDG d’Alphabet Inc., Barry Diller, président et haut dirigeant d’IAC Inc., et David Zaslav, président et chef de la direction de Discovery Networks, sont également des bailleurs de fonds. Cette utilisation des hélicoptères à New York date de 1965, date à laquelle ils étaient utilisés pour circuler entre le toit du bâtiment MetLife (alors bâtiment Pan Am) et le terminal Pan Am de JFK, jusqu’en 1968. Il a brièvement repris en 1977, jusqu’en mai cette année-là, une jambe de force d’hélicoptère de New York Airways s’est brisée au ralenti, faisant basculer l’avion; les pales du rotor ont tué des passagers qui attendaient l’embarquement dans l’héliport, et un éclat d’obus a tué un piéton dans la rue tout en bas. Source : Hélicoptère.

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