Des incroyables machines volantes

Posted: 6th octobre 2020 by admin in News

Quand quelqu’un mentionne Picasso, il est naturel de penser à un homme étrange qui a peint un art aux formes étranges. Ses œuvres cubistes d’avant-midi, pour un œil non averti, ne sont pas naturelles, parfois irritantes; comme une image tordue sur un mur, vous avez presque envie d’entrer et de la peaufiner pour la rendre «droite». Pablo Picasso a eu la pure audace non seulement d’envisager quelque chose de différent, mais aussi de le peindre le plus fidèlement possible à sa vision. Face à une œuvre de Picasso, l’opposition de l’artiste à la norme est palpable.

Burt Rutan a l’audace de concevoir et de construire des machines aéroportées qui invoquent une réponse similaire.

Eh bien et vraiment mordu par le virus de l’aviation et de l’aérospatiale très tôt dans la vie, Rutan, de son propre aveu, n’était pas aussi épris de voler que son frère aîné Dick, mais beaucoup plus intéressé par la conception, la création et la construction du sien, dans le forme de modèles réduits d’avions.

Et il est clair qu’après une carrière de six décennies dans l’ingénierie aéronautique et spatiale, la conception, l’entrepreneuriat, l’innovation et la construction, tout en ignorant les normes, que faire les choses différemment est «à l’infini et au-delà» de Rutan.

Il n’y a probablement pas eu d’élément de conception Rutan plus grand qui dit «faire les choses différemment» que l’aile à plumes de SpaceShipOne.

«Vous prenez un avion supersonique et vous le pliez en deux? C’est la chose la plus stupide que j’aie jamais entendue de ma vie », a déclaré Mike Melvill, pilote et astronaute de SpaceShipOne. Stupide? C’était un succès supersonique et de voltige aérienne.

De plus, la plume n’était qu’une des trois configurations utilisées pendant le vol; un pendant le décollage et la manœuvre de retrait, un pour la rentrée et un pour l’atterrissage; juste au cas où le plier en deux n’était pas assez stupide, il fallait alors le déplier.

Et que diriez-vous d’envoyer un pilote civil dans l’espace? Ce n’est pas comme prendre un siège supplémentaire dans une navette spatiale. Et les récupérer en toute sécurité? Ce n’est certainement pas une mince affaire pour un designer artisanal et ses œuvres de skunk? Eh bien, essentiellement, SpaceShipOne n’était qu’un Tiger Moth dans l’espace – bien que très bien scellé.

« Ce n’était vraiment qu’un avion », dit Burt, « sauf qu’il avait un directeur de vol à affichage électronique. » Il n’avait pas non plus d’amortisseur de lacet, pas de pilote automatique, pas de connexion électronique du pilote aux gouvernes; juste un bâton avec des tubes push-pull aux élevons et des câbles aux gouvernails – comme un Tiger Moth – et pourtant c’était un vaisseau spatial Mach 3.5.

Ce vaisseau spatial puissant a volé plus haut que le X-15 nord-américain de 10500 pieds et, sous la puissance d’une fusée, a atteint des vitesses proches du SR-71 de 27 220 kg en plein vol. Il a été lancé à 3400 fps, environ un tiers plus rapide qu’une balle, mais il ne pesait pas beaucoup plus qu’une Toyota Corolla.

En agissant différemment, Rutan a obtenu un résultat spectaculaire. Il avait été prêt à faire confiance aux éléments les plus élémentaires de l’ingénierie aéronautique, à le mélanger avec des matériaux résistants à la chaleur assez conventionnels, à le lancer avec un système de fusée, puis à tisser tout un tas de foi (« vous n’aviez pas pour le diriger avec précision ») pour produire le premier vaisseau spatial habité non gouvernemental réussi au monde.

Malgré tous ses éléments de conception ordinaires et extraordinaires, SpaceShipOne manque curieusement du plat signature Rutan; le canard, rendu célèbre par le Long-EZ et le VariEze fait maison.

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