Un haut responsable turc a déclaré qu’Ankara menaçait de fermer la base aérienne américaine Incirlik.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré dans un communiqué qu’Ankara pourrait insister pour que les États-Unis quittent la base aérienne d’Incirlik si Washington va de l’avant avec les sanctions qu’il a menacées en réponse à l’achat par la Turquie de systèmes de défense aérienne S-400.

«Nous évaluerons le pire des scénarios et prendrons une décision. Si les États-Unis imposent des sanctions contre la Turquie, la question des bases d’Incirlik et de Kurecik pourrait être à l’ordre du jour », a déclaré Cavusoglu.

Les livraisons des derniers systèmes de défense aérienne S-400 de fabrication russe, qui ont provoqué une rupture importante des relations entre la Turquie et les États-Unis, ont commencé en juillet. Selon le président turc Recep Tayyip Erdogan, le S-400 sera pleinement opérationnel en avril 2020.

La vaste base aérienne d’Incirlik, située dans le sud de la Turquie près de la Syrie, est un symbole de longue date de la coopération américano-turque. Au plus fort de la guerre froide, il a souligné L’engagement de l’Amérique envers son partenaire de l’OTAN contre l’Union soviétique.

Incirlik Air Base dispose d’un effectif de l’US Air Force d’environ cinq mille aviateurs, avec plusieurs centaines d’aviateurs de la Royal Air Force et de la Turkish Air Force également présents. L’unité principale stationnée à Incirlik Air Base est la 39th Air Base Wing (39 ABW) de l’US Air Force. La base aérienne d’Incirlik possède une piste de 3 048 m (10 000 pi) de long, vol en avion de chasse située dans environ 57 abris pour avions renforcés.

Il convient de noter que des bombes nucléaires par gravité B61 estimées sont stockées sur la base aérienne d’Incirlik, située à environ 160 kilomètres de la frontière syrienne, et que l’armée de l’air américaine partage avec son homologue turc.

Sur les cinq sites de stockage d’armes nucléaires en Europe, la base aérienne d’Incirlik en Turquie stocke un tiers des armes en Europe, bien qu’il y ait des rumeurs non confirmées selon lesquelles les armes auraient pu être retirées.

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