Deux avions lituanien et français de l’Otan se sont percutés en vol mardi en Lituanie, sans faire de victimes, ont annoncé les responsables lituaniens. « Un avion militaire lituanien L-39 a percuté en vol un Mirage français. Les deux pilotes lituaniens ont pu s’éjecter et ont été retrouvés sains et saufs. L’appareil français a pu atterrir », a indiqué à l’AFP Ieva Gulbiniene, une responsable de la base de l’Otan à Siauliai (nord de la Lituanie).

La ministre lituanienne de la Défense Rasa Jukneviciene a précisé dans un communiqué que cette collision entre un avion de chasse L-39 Albatros et un Mirage 2000 s’était produite lors d’un exercice. Le Mirage 2000 est endommagé. L’ambassade de France à Vilnius a indiqué être « en relation étroite avec les autorités lituaniennes pour connaître les circonstances exactes de la collision entre un Mirage-2000 du détachement français et un L-39 des Forces armées lituaniennes ».

mirage 2000

L’appareil français, bien qu’endommagé, a pu regagner la base de Siauliai, a précisé l’ambassade. L’ambassade « se réjouit que les pilotes concernés – aussi bien les deux pilotes lituaniens que le pilote français – soient sains et saufs », a-t-elle souligné dans un communiqué. « Nous ne connaissons pas toutes les circonstances » De son côté, le Premier ministre lituanien Andrius Kubilius a dit « regretter que cet incident se soit produit ».

« Nous ne connaissons pas toutes les circonstances, une enquête a été ouverte. Nous pouvons seulement constater avec soulagement qu’il n’y a pas eu de victime. Malheureusement, des incidents de ce genre arrivent parfois », a-t-il dit à la presse. Pourquoi les forces françaises sont présentes dans le ciel lituanien ? La Lituanie comme les deux autres pays baltes, redevenus indépendants à la chute de l’URSS en 1991 et admis dans l’Otan en 2004, ne possède pas de forces aériennes suffisantes pour surveiller son ciel. Cette mission est assumée à tour de rôle par les autres membres de l’Otan. La France, qui avait déjà surveillé l’espace balte en 2007 et 2009, assure cette mission actuellement.

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